Use this announcement bar to inform users of cookies, promotions, new features etc.
Dismiss

Onbekend maakt onbemind: met deze 6 bouwstenen maak jij een merk sterk

Een sterk merk bouwen gaat niet over een nachtje ijs. Men zegt weleens ‘Rome werd niet gebouwd op 1 dag’. Een waarheid als een koe, maar we mogen niet vergeten dat er wél iedere dag stenen werden gelegd.

Een sterk merk bouwen gaat niet over een nachtje ijs. Men zegt weleens ‘Rome werd niet gebouwd op 1 dag’. Een waarheid als een koe, maar we mogen niet vergeten dat er wél iedere dag stenen werden gelegd. Het probleem is echter dat je jezelf soms kan verliezen in een hyperfocus op het uitbouwen van je Romeinse rijk. Die fixatie op het grote einddoel zorgt er soms voor dat je het belang gaat onderschatten van de volgende steen die gelegd moet worden.

Dit is vaak het geval wanneer organisaties hun merkstrategie opstellen. Soms is de focus op snelle, zichtbare resultaten zo groot dat er belangrijke stappen worden overgeslagen. Een slecht idee wanneer je het hebt over branding: er zijn geen shortcuts.

Communicerende vaten

Eventjes terug naar de Rome-metaforen: vergelijk branding met het Pantheon. Het dak is het merk, de zuilen zijn de bouwstenen van je merk: huisstijl, brand story, enzovoort. Het gewicht van het dak is gelijk verdeeld over die pilaren, dus wanneer je er eentje wegneemt is de kans groot dat het hele boeltje in elkaar stort.

Een goeie merkstrategie bevat 6 componenten. Omdat die 6 componenten zich zo’n beetje verhouden tot elkaar als communicerende vaten, is het nodig om bij elk van hen even lang stil te staan. Om je daarbij te helpen, overlopen we even al die fundamentele bouwstenen en vertellen we jou hoe je ze nu precies de nodige aandacht geeft.

Je merk is als het Pantheon: enkele zuilen weghalen zou brokken opleveren.

1. Je merknaam

Deze spreekt voor zich: natúúrlijk is je merknaam erg belangrijk. Ten eerste is het belangrijk dat die naam makkelijk over de tong rolt, oftewel de ‘radiotest’ moet doorstaan: hierbij laat je een vriend of collega je merk promoten aan iemand anders en kijk je hoe dat landt. Een andere fout die je absoluut moet vermijden is een bedrijfsnaam kiezen die veel te doorsnee is: de wereld zit écht niet te wachten op een zoveelste ‘De Dulle Friet’ of ‘kapper Cindy’. Bovendien wil je dat jouw merknaam nog beschikbaar is als domeinnaam op sociale media, zodat je makkelijk teruggevonden wordt.

2. Je doel

Zelfkennis is het begin van alle wijsheid. Daarom is het belangrijk om bij je merk vast te stellen welke waarden er verscholen zitten achter wat je doet. Wat is, naast een aardig centje verdienen, het ultieme doel dat je wilt bereiken met je merk? En waarom? Misschien produceer je comfy loopschoenen zodat mensen actief kunnen blijven zonder teveel blessurerisico. Misschien ben je een boekhouder die mensen helpt met hun administratie zodat ze zich rustig kunnen focussen op ondernemen? Hoe dan ook, om een consistente identiteit op te bouwen heb je consistente waarden nodig. Zo weten klanten waarop ze kunnen rekenen.

3. Het verhaal achter jouw merk

Wat is jouw verhaal? Iedere ondernemer heeft op een bepaald moment de beslissing gemaakt om een eigen merk te starten. Wat ging er aan die beslissing vooraf?

Een jonge vrouw genaamd Margaret Knight werkte in een fabriek die papieren zakken produceerde. Ze merkte op dat het veel makkelijker zou zijn om zakken in te pakken als de zakken een platte onderkant hadden. Margaret ontwikkelde een machine die vierkante papieren zakken drukte, mét platte onderkant. Kristel van Your Super stelde allerlei superfood-mixes samen voor haar vriend Michael, die ziek was door kanker. Door de positieve impact op Michael zijn gezondheid besloot het koppel hun mixes met de wereld te delen.

Misschien is jouw verhaal iets alledaagser (of misschien ook helemaal niet, in that case: uitmelken die handel 😉!) maar het is sowieso uniek. Het geeft je klanten iets waarin ze kunnen geloven en deel van kunnen uitmaken. Het onderscheidt jou van je concurrenten.

4. Je doelgroep

Natuurlijk wil je weten welk vlees je in de kuip hebt. Ga even terug naar je verhaal: je startte je merk om een bepaald type persoon in een bepaalde behoefte te voorzien. Wie is die persoon? Wat doen ze? Van waar komen ze? Doe gerust Jambers-gewijs een deep dive naar jouw ideale klant (het leren jekkertje en de warrige coupe zijn optioneel). Je wil namelijk weten welke hobby’s ze hebben, in welke ruimtes ze zich verplaatsen, wat hun surfgedrag is, welk social mediakanaal hun voorkeur heeft, enzovoort. Hoe meer je weet, hoe gerichter je marketing kan doen.

5. Jouw meerwaarde

Wat is jouw meerwaarde, of in marketingjargon, jouw ‘Unique Value Proposition’ (USP)? Wat doe jij anders dan je concurrenten? Hiervoor moet je heel goed weten wat de problemen en uitdagingen van jouw klanten zijn, en waar jouw concurrenten tekort schieten om een volstaande oplossing te bieden. Eens je hierover duidelijkheid hebt, kan je een ijzersterke USP neerpennen. Laat die USP dan ook terugkomen in al je communicatie en laat hem trots prijken bovenaan je website!

Uit onderzoek blijkt dat 84% van de consumenten zegt dat het communiceren van een duidelijke meerwaarde de belangrijkste factor is bij een koopbeslissing. Toch zijn er heel wat merken die deze stap overslaan.

6. Je positionering

Last but not least! Je hebt goed nagedacht over wie je bent, wat je doet en voor wie je het precies doet. Een mooie start, maar er zijn kapers op de kust. Het is belangrijk om een heel nauwkeurig overzicht te hebben van je concurrentie: welke ergernissen wekken ze op bij jouw doelgroep? Kennis die goud waard is, want dat kan jij vertalen naar simpele en duidelijke communicatie. Kijk maar naar verzekeringsmaatschappij ‘Lemonade’: zij begrepen al snel dat de concurrentie hun klanten vaak intimideert met een lawine aan kleine lettertjes. Hun propositie is dan ook simpel: verzekeringen, maar dan in mensentaal.

Een sterk merk? Dat bouw je niet op 1 dag.

Een sterk merk? Vergeet de stenen niet

Wellicht klinkt de bovenstaande opsomming nogal vanzelfsprekend, maar toch zien we af en toe dat sommige pilaren aan de kant worden gezet als een fait divers. Een branding strategie ga je beter niet koppelen aan short term verwachtingen: harde sales targets kunnen killing zijn voor je merkstrategie. Branding is een belonende zaak, maar wel eentje die wat geduld vergt.

More Articles