De final make-over. 7 tips voor het ontwerpen van je visuele identiteit

December 11, 2020

In de vorige blogs hebben we het duizend keer benadrukt: een brand identity is zóveel meer dan je logo, kleuren en/of typografie. Een sexy design is tof, maar zoals de leuze gaat: van een mooie tafel kun je niet eten. Je visuele identiteit moet vooral 100% belichamen wat jij bent als merk. En daar slaan veel merken de bal mis.

Bij de ene ligt het design niet echt in dezelfde lijn als hun brand identity, bij de andere wordt het design niet consistent toegepast. Of erger: de visuele identiteit is zo complex dat niemand nog weet hoe het toegepast moet worden. We kijken er steeds met lede ogen tegenaan. Daarom besloten we enkele richtlijnen op te stellen die je kan volgen bij het merken van jouw visuele merkidentiteit.

1) Begrijp je merk

Je visuele identiteit gaat dus over veel meer dan het creëren van mooie visuals. Het is de visuele uiting van je merkidentiteit, dus moet het design heel goed communiceren wie je bent en wat je doet. Zelfkennis is hier dus key! Voor we allerlei voortreffelijke logo’s gaan uitschetsen moeten we beginnen aan de basis: wat is jouw merkessentie?

Jouw merkessentie omvat jouw doel en visie, jouw missie en jouw waarden. Oftewel: de ‘why’, ‘what’ en ‘how’ van je merk. Om die te bepalen, moet je een goed inzicht hebben in je eigen cultuur alsook je klanten en je concurrenten. In onze blog ‘Identiteitscrisisje? Zo vind jij je merkessentie’ bespreken we uitvoerig hoe je dit stapsgewijs kan achterhalen.

2) Weten voor wie je het doet

We blijven erop hameren, maar bij branding is het bij iedere stap van het proces cruciaal om te weten wie jouw klant is. Het is niet de bedoeling om met je merkdesign je grootmoeder trots te maken, wél om je ideale klant aan te spreken.

Kijk kritisch naar jouw (ideale) en kijk wat hen verenigt of onderscheidt. In welke categorieën kun je hen grofweg verdelen? In deze blog leer je hoe je buyer persona’s creëert. Dit zijn fictieve klanten die de demografische kenmerken van je klantenbestand belichamen. Deze fictieve klanten hou je voortaan steeds in het achterhoofd wanneer je jouw visuele identiteit uitwerkt.

3) Durf uniek te zijn

Je visuele identiteit moet jouw merkpersoonlijkheid goed belichamen, maar je wil je ook onderscheiden van je concurrenten. Analyseer dus even de merkidentiteit van 15 andere merken binnen je branche. Welke elementen zie je terugkomen? Vaak gaan merken binnen één bepaalde branche onbewust homogeniseren. Des te meer opportuniteit dus om boven de massa uit te springen. Laat die kans dan ook niet schieten!

4) Anticipeer op de toekomst

Een goeie visuele identiteit is -uiteraard- mooi om naar te kijken, maar ook scalable. Hij moet kunnen meegroeien met de tijd. Je moet dus in staat zijn om je merkdesign te vertalen naar verschillende dragers, platformen, en schermgroottes. Bedenk maar eens hoe zaken als mobile responsiveness, userfriendly lettertypes en zelfs bepaalde kleuren je merkbeleving kunnen beïnvloeden. Sla deze stap geenszins over in je ontwerp. Ook hierover is het belangrijk om richtlijnen vast te leggen.

Daarnaast moet het design ook kunnen meegroeien met je merk. Dit betekent dat het meegroeit met je bedrijf, of het nu gaat om nieuwe producten, filialen, diensten of industrieën.

5) Elk element is weloverwogen

Je visual identity moet naast mooi en karaktervol ook kunnen werken op ieder niveau. Als bepaalde onderdeel van je ontwerp moeilijk rijmen met andere, wordt het moeilijk voor je team om de visuele identiteit toe te passen. Je wilt dus niet alleen dat elk element van je huisstijl sterk staat op zichzelf, maar ook dat het geheel ten alle tijde matchy-matchy blijft.

Zorg er dus voor dat je ontwerp:

  • consistent is: de ‘aesthetic’ moet samenhangend zijn, van icoon tot illustratie.
  • complementair is: elk element moet mooi samenwerken met het andere.
  • eenvoudig is: alle elementen moeten duidelijk en makkelijk te interpreteren zijn (denk aan zaken als je iconografie of typografie).

Om ervoor te zorgen dat ieder element gewoon goed zit from scratch, kan je die even toetsen aan onze ‘visual identity checklist’:

Logo

Niet het enige element van je brand identity, maar wel één van de belangrijkste. Het is belangrijk dat je logo moeiteloos de waarden van je merk weerspiegelt en ultra-herkenbaar is voor de consument.

  • Je logo-ontwerp is voldoende duidelijk en eenvoudig om ook te werken bij lagere resolutie en kleinere formaten ✔️
  • De gebruikte vormen houden rekening met hoe je als merk wilt gepercipieerd worden (ronde vormen worden geassocieerd met zachtheid, vriendelijkheid en innovatie terwijl geometrische vormen vaker geassocieerd worden met hardheid, intelligentie, respect en duurzaamheid) ✔️

Lettertypes

Klassiek of sans-serif? Big and bold of liever ingetogen? De beste lettertypes zijn uniek, maar leesbaar.

  • Ze zijn afgestemd op de vormen en kleuren van je logo ✔️
  • Je gebruikt maximum 3 verschillende fonts, waarbij je het onderscheid maakt tussen hoofdlettertype en secundaire fonts ✔️
  • De typografie is altijd leesbaar, ongeacht het formaat of de toepassing (print vs. web bijvoorbeeld) ✔️
  • De lettertypes worden toegepast volgens een logische hiërarchie (header, subheader, enzovoort) ✔️

Kleuren

Kleuren scheppen meteen een gevoel. Griffondor of Slytherin? Die ‘feel’ moet weerspiegeld worden in je kleurgebruik. Handig gebruik van kleurenpsychologie is daarbij een must.

  • Je palet blijft beperkt: 1 hoofdkleur, 2 primaire kleuren, 3-5 complementaire kleuren en 2 accentkleuren ✔️
  • De gebruikte kleuren passen bij je brand identity. Je gaat bijvoorbeeld geen knalroze gebruiken voor een producent van medische apparatuur. ✔️

Beeldstijl

Apple gebruikt steeds strakke studiofoto’s met witte achtergrond, Nike steeds actiefoto’s in een natuurlijke setting of intieme close-ups van sporthelden, ...

  • De foto’s en illustraties die je gebruikt zijn helder, onderscheidend en on-brand. Een koekjesmerk gebaseerd op een familierecept gaat liever niet überstrakke klinische studiofoto’s gebruiken. ✔️
  • De beeldstijl is consistent ✔️

6) Vereeuwig de regels van de kunst

Een brand guide is een soort toolkit om brand designers en content creaters te helpen wanneer ze aan de slag gaan met jouw merk. Of het nu gaat over visuals voor Instagram, een reclamespot of een nieuwe landingspagina: je visuele identiteit moet steeds consequent doorgevoerd worden. Daarom is het een goed idee om te starten vanuit een naslagwerk waarin je gedetailleerd beschrijft welke richtlijnen er moeten gevolgd worden voor het gebruik van de logo’s, typografie, kleuren, visuals en andere huisstijlelementen.

Zorg ervoor dat het document eenvoudig te begrijpen is voor ieder soort content creator. Creëer voldoende sjablonen voor bijvoorbeeld drukwerk en dergelijke meer en integreer bij ieder element van de huisstijl tal van voorbeelden.

7) Blijf actueel

Stel een verantwoordelijke aan die de brand guide regelmatig updatet. Je merk zal groeien en tijden zullen veranderen, dus zullen er nieuwe noden ontstaan. Neem het document dus geregeld door en ga na of sommige onderdelen van je visuele identiteit niet outdated zijn geworden.

Leave it to the professionals

Het gaat misschien een beetje in tegen het principe van onze ‘DIY Branding’-blogserie, maar als er één brandingelementje is dat je liever overlaat aan de pro’s is het wel je visuele identiteit. Vermijd liever Canva-knutsels en Fiverr-logo’s, want zelfs het ongetrainde oog ziet vaak door het amateurisme. Wanneer je jezelf zou moeten presenteren aan een groot publiek ga je nu eenmaal ook liever naar een ervaren kleermaker voor een pak op maat dat jaren meekan.

Benieuwd wat onze designideeën zijn voor jouw merk? Boek gerust een vrijblijvende disovery call met ons!

Lanceer je merk.
Wij begeleiden startups, scale-ups & KMO's met het bouwen van een sterk merk.
Maak een afspraak