Use this announcement bar to inform users of cookies, promotions, new features etc.
Dismiss

Branding: what’s in a name?!

Brands kent iedereen, maar wanneer je iemand vraagt wat branding is wordt het vaak stil. Wat betekent dit mythische buzzword en wat doe je ermee?

Wanneer je willekeurige passanten op straat vraagt enkele brands te noemen, kunnen ze er ongetwijfeld 10 benoemen in één adem. Maar wanneer je hen vraagt wat branding is, wordt het vaak stil. Wat betekent dit mythische buzzword en wat doe je ermee?

Er bestaan zoveel misvattingen over branding dat het makkelijker is om te zeggen wat branding niét is. Branding is niet:

  • Een slogan
  • Een logo
  • Een reclameadvertentie
  • Een naam

Zo, dat is al van de baan. Maar wat is het dan wel? Jeff Bezos, CEO van e-commercegigant Amazon, vatte het ooit samen als volgt: “Branding is wat anderen over jou zeggen wanneer je niet in de kamer bent”. Met andere woorden: het is de som van alle indrukken die een klant heeft van jouw merk. En iedere indruk is het gevolg van een interactie tussen jouw merk en die klant.

Kaartenhuisje

Zo’n interactie kan van alles zijn: van een logo tot een Instagram story tot de medewerker aan de servicebalie. Maar allemaal communiceren ze een bepaalde boodschap aan je klant— of je dat nu wilt of niet.

Vergelijk de interacties eventjes met kaarten in een kaartenhuis: merk X verkoopt high-end producten in verfijnde luxeverpakkingen en heeft daardoor elitair cachet. Maar wanneer datzelfde merk die producten aan outletprijzen in bulkverpakking zou gaan verkopen, kan het ‘elitair cachet’-huisje snel in elkaar vallen.

Zo’n in elkaar gestort kaartenhuisje kan nare gevolgen hebben: anno 2020 maken consumenten hun koopbeslissingen eerder op basis van hoe een merk hen laat voelen in dan op de nominale waarde van de dienst of het product. Wanneer jouw klanten zich niet meer met jouw merk identificeren zal je dat merken in je verkoopcijfers. Als merk heb je er dus alle baat bij om die interacties in een bepaalde richting te gaan sturen. Oftewel: om aan branding te gaan doen.

Onzichtbaar dialoog

Om écht grip te krijgen op dat onzichtbare dialoog is het nodig om enkele ‘brand guidelines’ te hebben waar je steeds kan naar teruggrijpen. Brand guidelines definiëren waar jouw onderneming voor wil staan en welk gezicht je jouw merk wilt geven. De filosofie, de houding, de tone of voice, de visie, de doelen, de persoonlijkheid, … Eens je dit allemaal op een rij hebt kun je een duidelijke koers bepalen. Da’s ook waar branding zich onderscheidt van marketing: waar marketing zich focust op het uitsturen van doelgerichte boodschappen, mikt branding erop iedere boodschap doelgericht te maken.

Dat gaat heel ver. De bestickering op je wagen? Branding. De begroeting die jouw klant krijgt aan de telefoon? Branding. Het soort mensen die je aanneemt of de manier waarop je functioneringsgesprekken voert? Ook branding! Je merkidentiteit is namelijk niet iets wat stopt aan de draaideur van jouw onderneming—het omvat je hele cultuur. Een merk dat zich positioneert als plezierig en fun zal weinig geloofwaardigheid oogsten als de interne cultuur meer weg heeft van een suffe universiteitsbibliotheek.

Tot slot

Samengevat is branding dus zoveel meer dan enkel een visuele identiteit of een marketingstrategie. Welke identiteit je ook mag kiezen, het is belangrijk dat alle neuzen in dezelfde richting staan. Zo bouw je een kaartenhuisje dat gerust tegen een stootje kan.

More Articles